Ein günstiger Motorkopf für Zeitraffer – der Merlin Astro Kopf

25072012

In Botswana hatte ich neben dem Slider, der es mir ermöglicht, Kamerafahrten zu realisieren, zum ersten mal auch einen speziellen Motorkopf dabei, der die Kamera horizontal und vertikal drehen kann.

2-Achsiger Motorkopf
2-Achsiger Motorkopf


Bei diesem Kopf handelt es sich um ein Zubehör aus der Astro-Fotografie, er wird normalerweise dazu verwendet, Teleskope „nachzuführen“, um die Erdrotation auszugleichen.

Aber schaut Euch am besten erstmal das Video an, dass ich noch direkt in Botswana für Euch aufgenommen habe!

Für eine erste Motorisierung der Kamera eignet sich der Merlin auf Grund seines Preises sehr gut.

Die Merlin Astro-Nachführung/Montierung

Mitgeliefert wird eine Handfernbedienung, die allerdings für Zeitraffer nicht geeignet ist. Um den Merlin für Zeitraffer-Aufnahmen anzusteuern benötigt ihr darüber hinaus noch den MX-2 Controller.

Ihr bekommt den Merlin z.B. bei Kids-of-all-Ages.

Der MX-2 Controller

Der MX-2 ist wohl der bekannteste Controller für Zeitrafferaufnahmen. Nicht nur macht er einen Intervallauslöser überflüssig, nein er steuert auch noch bis zu 4 Motoren (2 Gleichstrom-Motoren z.B. für Slider + 2 Motoren des Merlin. Somit sind simultane Rotationen um 4 Achsen möglich. Der MX-2 hat eine Open-Source Firmware, die kostenlos heruntergeladen werden kann und ständig weiterentwickelt wird.

Den MX-2 bekommt ihr z.B. bei Kids-of-all-Ages, achtet darauf, das Kit mit dem richtigen Kamerakabel zu bestellen. Löt-affine Selbstbauer können dort alernativ auch einen günstigen Bausatz erstehen.

UPDATE (Jan. 2014): Der MX2 wurde mittlerweile vom MX3 ersetzt. Leider bringt dieser die dedizierte Merlin-Steuerung nicht mehr mit. Matthias Uhlig von Kids-of-all-Ages hat allerdings ein Tutorial veröffentlicht, wie ihr den Merlin trotzdem am MX3 zum Laufen bekommt!

Adapter Merlin → MX2

Um den MX2 an den Merlin anzuschließen benötigt ihr noch einen speziellen Adapter, auch diesen bekommt ihr in o.g. Shop. Ich finde ihn recht teuer und habe ihn mir daher schnell selbst gelötet: bei Dynamic Perception gibt es eine Anleitung, wie man aus einem alten Telefonkabel und einem 2.5mm Stereo-Klinken-Stecker schnell und günstig zu solch einem Kabel kommt.


Was man dann noch braucht, ist ein zweites 12V Verbindungskabel, auch das könnt ihr bestellen oder schnell selbst aus zwei 5,5mm (2,1mm innen) Hohlsteckern zusammenlöten.

Achtung: Macht die Kabel nicht zu kurz, sonst geht es Euch wie mir und ihr müsst den Controller, solltet ihr einen Slider einsetzen, „mitführen“ – siehe Fotos weiter unten.

Der Akku

Last but not least: die Stromversorgung. Viele Möglichkeiten gibt es für eine 12V Versorgung. Ich bin ehrlich: die meisten gefallen mir nicht. Zu groß, zu schwer, zu klobig. Nachdem ich mir zunächst einen Akku-Pack aus dem Modellbau-Sektor geholt hatte, bin ich nun bei einem kompakten und leichten, Li-Ionen Akku mit 6800 MAh gelandet. Diese Akkus sind leider in Deutschland kaum zu kriegen, aber dank EBay kann man sie aus Großbrittanien oder Hongkong bestellen. Der Preis ist – selbst wenn noch Zoll drauf kommt – absolut in Ordnung und bei mir hält der Akku wirklich sehr lange. Lediglich das Ladegerät kam bei mir nicht mit einem Euro-Stecker, hier müsst ihr also ggf. noch auf einen Adapter zurückgreifen.

Hier mal eine EBay-Suche, die diese Akkus hervorbringen sollte.

Und so funktioniert die Verkabelung


Aus dem 12V Akku geht ihr mit dem ersten 12V Verbindungskabel raus und in die 12V-in Buchse am Merlin. Mit dem zweiten 12V Verbindungskabel geht ihr nun von der 12V-out Buchse des Merlin in den 12V-Eingang des MX-2.


Das Spezialkabel (Telefonkabel auf Klinke) schließt ihr mit dem Western‑(Telefon)-Stecker an den „HC“-Anschluss des Merlin (wo auch die Kabel-Fernbedienung dran kommt), die andere Seite mit dem 2.5mm Stereo-Klinkenstecker an den Ext-0 Port des MX-2.

Nun noch die Kamera mit dem Kamera-Verbindungskabel and den MX-2 anschließen (“Camera“-Buchse) und es kann los gehen.

Firmware Update für den MX2

Bitte achtet darauf, dass ihr auf Eurem MX-2 die aktuelle Firmware installiert habt. Derzeit ist das version 0.92. Ältere Versionen haben leider noch Defizite bei der Ansteuerug des Merlin. Falls ihr updaten müsst, findet ihr die aktuelle Firmare direkt bei Dynamic Perception. Ladet Euch zunächst das Firmware Update Utility herunter und dann noch die neuste (beta) Firmware. Die Update-Prozedur ist auf den verlinkten Seiten beschrieben.

Los geht’s

Achtet darauf, dass die Verkabelung steht, bevor ihr den MX-2 einschaltet. Ansonsten erkennt er den Merlin nicht und ihr könnt ihn nicht ansteuern. Im MX-2 Menü müsst ihr nun zunächst den „Scope“ betrieb aktivieren, damit ihr die Merlin-Steuerung verwenden könnt:

[Enter] / Settings / Scope / Scope Enable

Dort könnt ihr gleich noch die Geschwindigkeiten für die Manuelle Steuerung (Pan Man. Spd. und Tilt Man. Spd.) einstellen, ich habe beides auf 250.

Zurück auf dem Hauptscreen könnt ihr nun die manuelle Steuerung ausprobieren:

[Enter] / Manual Move

Nun solltet ihr mit den 4 Tasten des MX2 den Merlin bewegen können. Der erste Druck auf die jeweilige Taste aktiviert die Bewegung in die Richtung, der zweite schaltet sie wieder ab.

Um nun einen Zeitraffer aufnehmen zu können, solltet ihr den MX-2 in den Interleave Modus schalten (Shoot-Move-Shoot):

[Enter] / Settings / Motor Sl.Mod -> Interleave

Nun stellt ihr im Hauptscreen Eure gewünschte Intervall Zeit ein, die Geschwindigkeiten für Motor 1 und Motor 2 lasst ihr einfach auf Null (ihr habt ja erstmal keinen Slider angeschlossen). Nun kommt der Trick: durch drücken der „Oben“-Taste auf dem Hauptscreen, wenn der Cursor nicht bei einer Einstellung blinkt (ggf. solange auf „links“ drücken, bis der Cursor verschwunden ist) kommt ihr in den „Scope“-Modus, in dem ihr den Merlin einstellen könnt. Hier könnt ihr nun zwischen R und Ⅼ wählen (rechts/links) und O und U (oben/unten). Diese zwei Motoren könnt ihr unabhängig ansteuern. Hinter der Richtung müsst ihr noch eine Zahl konfigurieren, für die Geschwindigkeit der jeweiligen Achse.

Ich habe Folgendes durch Ausprobieren herausgefunden:

Die Einstellung 0,2 rotiert bei 500 Auslösungen um 90 Grad. Basierend darauf kann man sich eine Tabelle erstellen, um andere Szenarien zu realisieren.
0,1 wären dann 45 Grad bei 500 Auslösungen. Sollten 90 Grad mit 250 Auslösungen erreicht werden, wäre die Einstellung 0,4. Das gilt für beide Achsen.

Praxistipp

Druckt Euch eine Tabelle aus und klebt sie auf die Rückseite des MX-2 oder des Akkus. Meine sieht z.B. so aus:

Cheat Cheat - MX-2/Merlin

„Motor Links“ und „Arm rechts“ bedeutet, dass beim Aufbauen meines Sliders der Motor auf der rechten Seite sein muss, damit die Richtungen im MX-2 nicht vertauscht sind. Beim Merlin muss der „Arm“ auf der rechten Seite sein, dann passen auch die Richtungen.
Die Geschwindigkeitsangaben für meinen Slider sind sicherlich Gerätespezifisch, falls ihr auch einen Slider einsetzt, solltet ihr einfach selbst mal experimentieren, welche Einstellung ihr benötigt, um bei Volldurchfahrung der Strecke so und so viele Bilder zu machen. Das ist sehr hilfreich.

Fazit und Ausblick


So, das waren viele Informationen auf einmal – aber vielleicht hat der eine oder andere ja Lust, die Welt der „statischen“ Zeitraffer zu verlassen. Die Kombo MX-2/Merlin hat sicherlich den Charme, dass sie verhältnismäßig günstig ist und vor allem erweiterbar. Wenn ihr Lunte gerochen habt, und später doch noch mit einem Slider liebäugelt, dann habt ihr den MX-2 Controller schonmal, damit könnt ihr die meisten Slider ansteuern.

Zum Abschluss nun als kleiner Ausblick noch ein kurzes Video, das bei den Vorbereitungen zu diesem Artikel entstanden ist und die Kombination aus Slider und Merlin in Aktion zeigt.

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60 Kommentare bisher


  1. Ralf Naujok 14. Mai 2015, 11:40   »
    Gravatar

    Schade das man den MX2 als Bausatz nicht mehr bekommt, bin immer noch auf der Suche nach kostengünstigen Alternativen dazu.

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